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자궁경부암의 원인 및 증상, 예방법에 대해서 알아보자

by 화작가 2023. 9. 3.

자궁경부암

자궁경부암이란

자궁경부암은 질로 연결되는 자궁의 하부인 자궁경부 세포에서 발생하는 암의 한 종류입니다. 대부분의 자궁경부암은 특정 유형의 인유두종 바이러스(HPV)에 지속적으로 감염되어 시간이 지남에 따라 자궁경부 세포에 변화를 일으킬 수 있습니다.

 

1. 자궁경부암의 원인

 

HPV 감염: HPV는 바이러스의 그룹이며, 일부 유형은 자궁경부암을 유발할 수 있습니다. 자궁경부암과 관련된 가장 일반적인 고위험 HPV 유형은 HPV-16과 HPV-18입니다. 이 바이러스들은 자궁경부 세포를 감염시켜 시간이 지남에 따라 암으로 진행할 수 있는 변화를 초래할 수 있습니다.

성행위: 자궁경부암은 특히 어린 나이에 성행위를 하거나, 여러 명의 성 파트너가 있거나, 여러 명의 성 파트너가 있는 사람에게서 발생할 가능성이 높습니다. 이것은 HPV에 노출될 위험을 증가시킵니다.

면역 체계 약화: HIV/AIDS 또는 면역 억제제와 같은 상황으로부터 발생할 수 있는 면역 체계 약화는 HPV 감염을 제거하는 신체의 능력을 감소시켜 자궁경부암의 위험을 증가시킬 수 있습니다.

흡연: 흡연 담배는 자궁경부암의 위험 요소로 간주됩니다. 담배 연기에 있는 화학물질은 자궁경부 세포를 손상시키고 HPV 감염과 암 발생에 더 취약하게 만들 수 있다고 믿어집니다.

장기 경구 피임제 사용: 일부 연구는 경구 피임제(출산 조절제)의 장기 사용과 자궁경부암 위험 증가 사이의 관련성을 제시했습니다. 그러나 전반적인 위험은 상대적으로 적고, 일반적으로 피임의 이점은 자궁경부암을 유발할 수 있는 잠재적인 원인보다 큽니다.

가족력: 자궁경부암은 유전성이 강하지 않지만, 자궁경부암이 있는 가족이 있으면 위험이 약간 높아질 수 있습니다.

선별 및 백신 접종 부족: 자궁경부암 검사(예: 파프 도말)를 정기적으로 받지 않고 HPV 백신을 맞지 않는 것(가장 일반적인 암을 유발하는 HPV 균주로부터 보호할 수 있는)은 자궁경부암 발병 위험을 증가시킬 수 있습니다.

 

2. 자궁경부암의 증상

 

비정상적인 질 출혈: 비정상적인 질 출혈은 자궁경부암의 가장 흔하고 눈에 띄는 증상 중 하나입니다.

골반 통증: 암이 진행됨에 따라 골반이나 하복부에 통증이나 불편을 줄 수 있습니다. 이 통증은 지속적이거나 간헐적일 수 있으며 가벼운 것부터 심각한 것까지 다양할 수 있습니다.

성관계 중 통증: 자궁경부암을 가진 일부 여성들은 성교 중 통증이나 불편함을 경험하는데, 이는 장애로 알려져 있습니다.

허리나 다리 통증: 만약 암이 가까운 조직이나 장기로 전이된다면, 등이나 다리에 통증을 일으킬지도 모릅니다.

피로: 일반화된 피로와 설명할 수 없는 체중 감소는 진행된 자궁경부암의 증상일 수 있습니다.

다리의 종창: 암이 주변 림프절로 전이되거나 혈류가 차단된 진행된 경우 다리에 종창(림프부종)이 발생할 수 있습니다.

 

3. 예방법

 

HPV 백신: 자궁경부암을 예방하는 가장 효과적인 방법은 인간 유두종 바이러스 (HPV)의 가장 흔한 암을 유발하는 변종에 대한 백신을 접종하는 것입니다. HPV 백신은 남성과 여성 모두에게 권장되며 일반적으로 예방 접종을 시작하는 나이에 따라 2~3회에 걸쳐 투여됩니다. 성적 활동이 시작되기 전에 가장 효과적입니다. HPV 백신은 자궁경부암과 기타 여러 암을 유발할 수 있는 HPV 16~18형에 대해 보호합니다.

정기 자궁경부암 검진 : 자궁경부 이상이나 암을 조기에 발견하기 위해서는 Pap smare (Pap test), HPV test와 같은 정기 검진이 필수적입니다. 이러한 검사는 자궁경부세포가 암에 걸리기 전에 변화를 감지하거나 치료 가능성이 높은 초기 자궁경부암을 확인할 수 있습니다. 권장 검진 빈도는 연령, 이전 결과, 개별 위험 요인에 따라 달라질 수 있습니다. 적절한 검진 일정을 결정하기 위해 의료 기관과 상담하십시오.

안전한 성행위: 안전한 성관계를 실천하는 것은 자궁경부암의 주요 원인인 HPV 감염의 위험을 줄일 수 있습니다. 성관계 동안 일관되고 정확하게 콘돔을 사용하여 HPV 전염의 위험을 줄이십시오. 하지만 콘돔이 콘돔에 가려지지 않은 부분을 감염시킬 수 있기 때문에 콘돔이 HPV에 대한 완벽한 보호를 제공하지 않는다는 것을 유념해야 합니다.

성적 파트너 제한: 성적 파트너의 수를 줄이고 일부일처제 성관계를 갖는 것은 HPV 노출의 위험을 낮출 수 있습니다.

금연: 흡연은 자궁경부암의 위험 요소로 알려져 있으며, 금연은 이러한 위험을 줄이는 데 도움을 줄 수 있습니다. 흡연은 자궁경부 세포를 손상시키고 HPV 감염에 더 취약하게 만듭니다.

건강한 생활 방식 유지: 과일과 채소가 풍부한 균형 잡힌 식단을 먹고, 규칙적인 운동을 하고, 건강한 체중을 유지하는 것은 전반적인 웰빙에 기여할 수 있고 잠재적으로 자궁경부암의 위험을 줄일 수 있습니다.

인식과 교육: 자궁경부암, HPV, 예방접종과 검진의 중요성에 대해 지속적으로 알려줍니다. 친구들과 가족들이 이러한 예방책을 이용하도록 격려하세요.

젊은 연령층을 위한 예방접종: HPV 예방접종은 일반적으로 11세에서 12세 사이의 어린 나이에 투여할 때 가장 효과적입니다. 그러나 청소년 시기에 예방접종을 하지 않은 사람들은 후속접종이 가능합니다.