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통풍의 경과는 어떻게 되는지, 주의할 점은?

by 화작가 2023. 7. 5.

통풍

 

1. 통풍이란

 

통풍은 관절에 요산 결정이 쌓이면서 생기는 관절염의 한 형태입니다. 요산 수치가 너무 높아지면 과도한 요산은 관절에 축적되는 날카로운 결정을 형성하여 통풍의 특징인 염증, 통증, 붓기를 유발할 수 있습니다. 통풍은 갑작스럽고 심한 통증, 부어오름, 붉음, 환부의 압통 등이 특징입니다. 통풍은 일반적으로 엄지발가락 관절에 영향을 미치지만 발목, 무릎, 팔꿈치, 손목, 그리고 손가락과 같은 다른 관절에도 영향을 미칠 수 있습니다.

요산: 요산은 몸이 특정 음식물에서 발견되고 몸에 의해 자연적으로 생성되는 물질인 퓨린을 분해할 때 형성되는 노폐물입니다. 일반적으로 요산은 혈액에서 분해되고 소변으로 신장을 통해 배출됩니다. 하지만, 어떤 경우에는, 신체가 너무 많은 요산을 생산하거나 그것을 제거하는 데 어려움을 겪어서, 요산이 축적되고 요산 결정이 형성됩니다.

2. 통풍의 경과 및 예후

 

통풍의 자연적 경과는 무증상 고요산혈증, 급성 통풍성 관절염, 간헐기 통풍, 만성 결정성 통풍, 이렇게 4단계로 나누어집니다.

 

무증상 고요산혈증 : 무증상 고요산혈증은 혈중의 요산 농도가 증가되어 있으나 통풍의 증상은 아직 나타나지 않은 상태입니다. 무증상 고요산혈증의 환자의 95%는 거의 평생 동안 증상이 없습니다. 그러나 증상이 없는 고요산혈증도 고지혈증, 고혈압, 동맥경화 등을 동반할 수 있으므로 주의 관찰이 필요합니다.

 

급성 통풍성 관절염 : 급성 통풍은 혈중 요산 농도가 급격히 증가할 때 잘 생기는 경향이 있습니다. 보통 30대와 50대 사이에 처음 발생합니다. 30세 이전에 발병하는 경우에는 비전형적인 형태의 통풍으로 퓨린 대사와 관련된 효소 장애의 가능성을 생각해야 합니다. 85-90%에서는 하나의 관절에서 발생하며 첫 번째 발가락이 가장 흔합니다. 하지만 이외에도 발등, 발목, 뒤꿈치, 무릎, 손목, 손가락, 팔꿈치 등에서 발생할 수 있습니다. 

대부분의 급성 통풍의 첫 번째 발작은 갑자기 발생하며, 보통 환자가 편안히 잠든 밤에 시작됩니다. 몇 시간 이내에 침범된 관절은 뜨거워지고 붉게 변하고 부어 오르게 되며 매우 심한 통증이 동반됩니다. 치료받지 않은 급성 통풍의 경과는 매우 다양합니다. 가벼운 발작은 몇 시간 이내에 사라지거나 1~2일 정도 지속되며, 심한 발작은 며칠에서 몇 주간 지속될 수 있습니다.

 

간헐기 통풍 : 간헐기 통풍은 급성 통풍 발작 사이의 증상 없는 기간을 말합니다. 대부분 두 번째 발작은 6개월에서 2년 사이에 발생합니다. 2년 이내에 60-80%정도 발생하며, 일부에서는 두 번째 발작이 발생하지 않을 수 있습니다. 통풍 발작의 빈도는 치료를 받지 않는 환자의 경우 시간이 갈수록 증가합니다. 나중에는 발작이 급성으로 나타나기보다는 서서히 나타나게 되고, 여러 관철을 침범하며, 더 심하고 오래 지속되는 경향을 보이게 됩니다. 고요산혈증 환자에서 관절염의 급성 발작이 호전되고 간헐기에 있는 경우에는 통풍의 진단이 어려울 수 있습니다. 이러한 간헐기의 통풍 환자의 경우에도 12-58%에서 관절액에 요산염 결정이 발견될 수 있어 증상이 없는 기간에도 관절을 천자하여 요산 결정을 증명하면 통풍으로 진단할 수 있습니다.

 

만성 결절성 통풍 : 통풍은 꾸준히 치료하지 않으면 통증이 없는 간헐기를 지나 만성 결절성 통풍으로 진행합니다. 만성 결절성 통풍은 다른 종류의 관절염과 쉽게 혼동될 수 있습니다. 치료받지 않은 환자에서 첫 통풍 발작과 만성 결절성 통풍으로 진행하는 시간은 매우 다양하고 (수년~수십 년), 평균 기간은 10여 년으로 알려져 있습니다. 

통풍 결절의 형성과 만성 결절성 통풍으로의 진행에 가장 중요한 요소는 고요산혈증의 정도와 기간이며, 특히 혈청 요산 농도가 중요합니다. 요산 결절의 형성에 미치는 다른 중요한 원인으로는 신장 질환의 심한 정도가 관련이 있습니다. 그렇지만, 고요산혈증을 치료하는 방법이 개발되면서 결절이 발생되는 빈도는 감소하고 있습니다. 만성 결절성 통풍은 만성적으로 요산을 생성하는 만큼 배설하지 못하여 체내에 요산이 축적되어 발생합니다. 이러한 요산 결정의 침착은 연골, 활막, 인대, 연부조직 등 다양한 부위에 나타납니다. 결절은 귓바퀴에서 흔히 발견되며, 이외에도 손가락이나, 손, 무릎, 발 등에 불규칙하게, 비대칭적으로, 울퉁불퉁하게 덩어리를 형성하여 장갑이나 구두를 착용할 수 없게 됩니다. 통풍 결절의 침착 과정은 천천히 진행되며 비록 결절 그 자체가 상대적으로 통증이 적다고 해도 침범 부위 관절의 점진적인 뻣뻣함과 지속적인 통증을 일으키기도 합니다. 결국에는 관절의 광범위한 손상과 피부 밑에 큰 결절이 생겨 기형을 이루고 점진적으로 불구를 초래할 수 있습니다. 결절을 덮고 있는 팽창되고 얇아진 피부에는 궤양이 생길 수 있으며 작은 바늘모양의 결정으로 구성된 하얗고 분필가루 또는 치약처럼 생긴 물질을 방출하며 감염을 일으키기도 합니다.

 

 

3. 통풍 발생시 주의할 점

식단: 붉은 고기, 장기 고기, 해산물, 그리고 알코올음료와 같은 퓨린이 풍부한 음식을 먹는 것은 요산 수치와 통풍의 위험을 증가시킬 수 있습니다.


건강 상태: 비만, 고혈압, 당뇨병, 신장 질환, 그리고 대사 증후군과 같은 특정한 건강 상태는 통풍의 위험 증가와 관련이 있습니다. 따라서 만성질환과 같은 질병에 유의하여야 합니다.
약물: 이뇨제와 같은 특정 약물은 요산 제거를 방해하고 통풍을 유발할 수 있습니다.

 

4. 진단 및 치료

진단: 통풍은 보통 증상, 병력, 신체 검사를 바탕으로 진단됩니다. 의사들은 요산 수치를 측정하기 위한 혈액 검사와 요산 결정의 존재를 감지하기 위한 관절액 분석을 명령할 수도 있습니다.
치료: 통풍 치료의 목표는 공격 중에 통증을 완화하고, 염증을 줄이고, 요산 수치를 낮추며, 미래의 공격과 합병증을 예방하는 것을 포함합니다. 치료 옵션에는 급성 발작을 관리하기 위한 약물(예: 비스테로이드성 항염증제, 코르티코스테로이드, 콜히친)과 요산 수치를 제어하기 위한 장기 약물(예: 알로퓨리놀, 페부스토스테트)이 포함될 수 있습니다. 건강한 식단을 채택하고, 알코올 섭취를 제한하고, 수분을 유지하고, 필요하다면 체중을 줄이고, 규칙적인 신체 활동을 하는 것과 같은 생활 방식의 변화도 통풍을 관리하는 데 도움이 될 수 있습니다.


5. 합병증

 

적절한 관리가 없으면 통풍은 장기적인 관절 손상, 관절 기형, 관절 근처 피부 아래에서 발생하는 단단한 결절인 토피의 형성으로 이어질 수 있습니다.


통풍이 있는 사람들은 신장 결석과 특정 심혈관 질환을 포함한 다른 건강 상태에 걸릴 위험이 증가합니다.
통풍이 의심되거나 증상이 나타나면 의료 전문가와 상담하여 정확한 진단과 적절한 치료를 받는 것이 중요합니다. 적절한 관리와 생활습관 개선을 통해 통풍 환자는 효과적으로 증상을 조절하고 증상을 줄일 수 있습니다