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현대인의 불편함, 과민성 대장 증후군에 대해서 알아보자

by 화작가 2023. 7. 5.

과민성 대장 증후군

 

 

과민성 대장 증후군(IBS)은 적어도 6개월 이상 복통과 배변 습관의 변화가 반복적으로 나타나는 만성적인 기능성 위장관질환입니다. 복통이나 불쾌감, 배변 습관의 변화, 붓기 등 여러 가지 증상이 나타나는 것이 특징입니다. IBS는 관리하기 어려울 수 있지만, 소화관에 영구적인 손상을 입히거나 대장암과 같은 다른 심각한 질병에 걸릴 위험을 증가시키지 않습니다.

 

1. 과민성 대장 증후군의 일반적인 증상

 

복통 또는 불쾌감: IBS의 가장 흔한 증상은 반복적인 복통이나 불편함입니다. 통증은 경련이 일어날 수 있고, 강도가 다양하며, 종종 배변 후에 호전될 수 있습니다.
배변 습관의 변화: IBS는 설사, 변비 또는 둘 다를 포함한 배변 습관의 변화를 일으킬 수 있습니다. 어떤 사람들은 설사와 변비를 번갈아 경험할 수도 있습니다.
팽창과 가스: IBS를 가진 많은 사람들은 팽창을 경험하고 가스 생산을 증가시켜 복부 팽만감과 팽창감을 느낍니다.
기타 증상: 어떤 사람들은 또한 배변의 긴급함, 불완전한 배변의 느낌, 변의 점액, 변의 일관성 또는 외관의 변화를 경험할 수 있습니다.

 

2. 원인


과민성 대장 증후군은 위장관 운동의 변화, 내장 과민성, 유전적 요인, 담즙산 흡수장애, 장내 세균 불균형 등의 다양한 원인이 복합적으로 작용하여 질병을 일으킨다고 추정됩니다.

 

위장관운동의 변화 : 과민성장증후군이라도 보통 자극받지 않은 상태에서는 대장 운동의 이상이 발견되지 않습니다. 하지만 음식을 먹는 등의 자극이 전해지면 직장-구불창자의 운동이 증가한다고 알려져 있습니다. 또한, 직장을 팽창시키는 자극을 주면 장관의 수축 활동이 현저하게 오랫동안 증가되어 있습니다. 이렇게 증가된 위장관 연동운동과 수축운동이 복통을 일으킵니다.

 

내장과민성 : 과민성장증후군 환자의 대장 내에 가스를 주입하거나, 풍선을 넣어 확장시키면 정상인에서는 반응이 나타나지 않을 정도의 적은 용량에도 심한 통증을 느낍니다. 이런 과민성은 대변이 마렵거나 가스가 찬 것 같은 느낌보다는 아프거나 불편감을 느끼는 것이 특징입니다. 

위장관 내에서는 식후 음식을 골고루 섞는 활동, 위산의 분비 활동, 장의 운동 등이 일어나고, 이를 감각신경이 지속적으로 감시합니다. 건강한 사람은 이런 소화 과정을 대부분 느낄 수 없습니다. 아주 적은 정보만 느낄 분입니다. 예를 들어, 과식하면 포만감으로 식사를 중단하고, 배변 전 직장 팽만감이 있어 화장실에 가며, 가스가 느껴지면 방귀로 가스를 배출합니다. 하지만 어떤 이유에서든 정상적인 장의 움직임이 과장되게 느껴진다면 내장과민성이 생긴 것입니다. 반대로 오래 금식하면 종종 증상이 호전됩니다. 내장 과민성의 기전은 아직 연구해야 할 것이 많습니다. 

 

유전적 요인 : 과민성장증후군은 가족 내에 환자가 모여 있는 경향이 있습니다. 그러나 쌍둥이 연구를 종합해 보면 유전보다는 가족 내에서 학습된 행동 요인과 환경 요인이 강하게 연관되어 있는 것으로 보입니다.

 

심리적 요인 : 병원을 찾는 과민성장증후군 환자 다수는 불안, 우울 등의 심리적 증상을 보입니다. 정신적 스트레스 및 심리적인 요인은 과민성장증후군 증상을 유발하거나 악화시킵니다. 정확한 발병 과정은 밝혀지지 않았으나, 위장관은 신경과 신경전달 물질에 의해 뇌와 직접적으로 연결되어 뇌-장 신경계를 형성합니다. 그래서 뇌의 정신적·심리적 변화는 바로 위장관 증상을 유발할 수 있습니다. 정상인도 스트레스를 유발한 뒤 장을 확장시켜 보면 민감도가 증가합니다. 따라서 만성적인 심리적 스트레스가 뇌신경계에 장기간 지속적인 변화를 주면 뇌-장 신경계를 통해 과민성장증후군의 증상이 생긴다고 추정합니다.

 

장내 세균불균형 : 유전적으로 취약한 개인에서 환경적인 손상에 의한 장내 세균 불균형은 장점막 투과도를 변화시키고 비만세포를 활성화시킵니다. 이로 인해 장관 내 발효가 증가하고 과다한 가스가 생성돼 과민성장증후군의 증상을 유발합니다. 또한, 정상적으로는 균이 거의 존재하지 않는 소장에서 세균이 과다 증식하는 경우에도 만성 설사나 복통, 방귀 등의 증상을 유발할 수 있습니다.

 

담즙산 흡수장애 : 과민성장증후군 환자의 30% 정도에서 담즙산 흡수장애가 보이는데 이로 인해 설사를 유발될 수 있습니다.

 

3. 관리 및 치료

 

규칙적인 생활습관 : 먼저 생활습관을 바꾸는 것은 IBS 증상을 관리하는 데 도움이 될 수 있습니다. 균형 잡힌 섬유질이 풍부한 식단을 채택하고, 자극적인 음식을 확인하고 피하는 것, 휴식 기술이나 치료를 통한 스트레스 관리, 규칙적인 운동, 그리고 일관된 수면 루틴을 유지하는 것이 중요합니다.
약물: 의료 전문가는 IBS의 특정 증상을 관리하는 데 도움이 되는 약물을 처방할 수 있습니다. 여기에는 변비나 설사를 위한 약, 복통이나 경련을 완화하는 항경련제, 통증을 완화하고 배변을 조절하는 저용량 항우울제가 포함될 수 있습니다.
심리 치료: IBS 증상에 기여하는 상당한 스트레스나 불안을 가진 사람들에게, 인지 행동 요법 (CBT)이나 내장 방향 최면 요법과 같은 심리 치료가 이로울 수 있습니다.